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科学网从夸克到宇宙

2020-07-07 18:43:0889人已围观

9. 从夸克到宇宙

物理学研究中有两个极端:极小微观的粒子物理和极大宇观的宇宙学。大爆炸理论将这两个尺度具天壤之别的研究领域相互“联姻”。

根据大爆炸学说,在宇宙演化的早期,所有物质处于高温高压高密度高能量的状态。那种状态正是人类花费大量经费制造高能粒子加速器所企图达到的目标。在这条漫长的道路上,人类现在走到了哪里呢?

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9-1:大爆炸模型将粒子物理和宇宙学交汇在一起

9-1的示意图中,中间的“能级阶梯”被画得像一条通向远处的高速公路。实际上它也的确象征了粒子物理学家们所期望的加速器能量不断增大的漫长征途。在“能级阶梯”的左侧,向上的箭头以及标示出的各级GeV数值,表示不断增加的加速器能量,以便能探索到越来越小的物质结构。右侧显示的长度数值,便是相应的能量级别能够达到的微观尺度。比如说,当能量达到106GeV附近时,相对应的长度数值是10-21米左右(原子核的大小被认为大约是10-15米)。目前,欧洲大型强子对撞机LHC的最高能量据说可达13TeV左右,在图中的位置,比标示着“现在”的那条水平红线稍微高一点点,代表了目前加速器能达到的最高水平。

根据粒子物理现有的理论,世间万物由12类基本粒子及其反粒子组成。其中包括六种夸克和六种轻子。除了构成物质实体的粒子(夸克、轻子等费米子)之外,粒子之间存在的4种基本相互作用:引力、电磁、强、弱,由相应的规范场及其传播子来描述,如图9-2右表所示。图中还画出了被标准模型所预言最后发现的“希格斯玻色子”,以及不知是否存在的“引力传播子”。

目前的粒子物理标准模型,基本上被主流物理学界所承认,但尚未包括引力、暗物质、暗能量等。2012CERN的物理学家们确认发现了希格斯粒子之后,标准模型告一段落。

对于4种基本相互作用,粒子物理学家们有一个共识:当能量级别增高,基本粒子之间的距离减小时,四种力将会走向统一。比如说,当能量增加到1012GeV之后,即粒子之间的距离小于10-17米时,电磁作用和弱相互作用表现为同一种力。如果能量再增高到1018GeV时,强相互作用也和弱电一致了,三种力实现大统一。如果距离再继续减小,能量继续增加到1021GeV之后,到达量子引力阶段,引力也只好屈服了,四种相互作用统一成一种。

从图9-1的能级阶梯也可以看出,我们的现代加速器技术,所具有的能量级别还很低,距离大统一理论及标志量子引力时代的普朗克能量1019Gev,还差好些个数量级!

不过,没有任何人造的粒子加速器能比得过大自然的力量。我们所追求的目标-“能级阶梯”高能公路的终点,实际上就是宇宙大爆炸之初,时间的起点。在大爆炸开始的最初几分钟内,已经生成了质子、中子、中微子等,合成了某些原子核。因此,研究宇宙爆炸早期发生的事情,粒子物理理论将受益匪浅。

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9-2:组成宇宙万物的基本粒子(不包括暗物质和暗能量)

暂且不考虑暗物质、暗能量等未知的物质形态。我们知道,地球上以及宇宙中的可见物质,都是由各种原子组成的。原子又由原子核和被它束缚在周围的电子构成,由此而形成了各种“元素”。元素有天然发现的和人工合成的,有气体、液体、固体。元素的原子核有大有小有轻有重,元素周期表便是根据原子核中的不同质子数和中子数来给元素分类。也就是说,大千世界万物之不同,各种形态诸多的性质,最后都是由核中的质子中子数决定的。

物理学家琢磨物质的最小构件是些什么?化学家则喜欢关心宇宙中各种元素的成分比例,称之为“元素的丰度”。他们惊奇地发现,尽管元素周期表上列出了超过100种的不同“元素”,宇宙中丰度最大的却是两种最轻的元素:氢和氦。这两者加起来约占宇宙质量的98%以上,而所有其他元素的质量之和才占大约1%。氢和氦两种原子核之间在宇宙中的相对质量比例也有所不同,分别为3/4 1/ 4,如图9-3所示。考虑到氢原子核实际上就是一个质子,而氦原子核包括了两个质子和两个中子,从氢氦丰度比(3/41/4),我们不难得出宇宙中质子数和中子数所占的比例大约是(14:2=7:1)。这是个“大约”的数值,因为它仅仅来自于氢氦之比,完全忽略了占1%的其它元素的贡献。

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9-3:氢和氦的质量丰度

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